О Шарле Мессье

Шарль Мессье

Французский астроном Шарль Мессье (1730-1817)

Известный французский астроном Шарль Мессье, родился летом 1730 года в Лотарингии в обеспеченной семье государственного служащего Николы Мессье и его жены Франсуазы. Среди двенадцати детей, Шарль был одинадцатым.

Когда будущему «ловцу комет» исполнилось одиннадцать лет, семью постигло горе. Умер отец и от того Шарль получил скромное начальное образование, будучи в подростком ему пришлось идти подрабатывать, а основную заботу о семье взял на себя старший брат Гиацинт.

Но приобретенные в эти года навыки работы с документами в конторе у старшего брата, очень пригодились будущему астроному.

Большая комета 1744 года

Большая комета де Шезо.

Неизгладимое впечатление на юного Шарля наложили шестихвостая комета де Шезо 1744 года и кольцеобразное солнечное затмение 1748 года. Возможно именно эти астрономические явления стали определяющими в выборе будущего рода занятий Мессье.

В 21 год на семейном совете по предложению старого друга отца Мессье для Шарля было подобрано место работы — чертежника в Париже. От альтернативы прокурора, Мессье отказался. Именно каллиграфические навыки приобретенные в юности, оказали в этом решении ключевое значение.

Особняк Клуни.

Особняк Клуни.

Мессье поступил ассистентом в Обсерваторию военно-морского флота, расположенную в особняке Клуни, к известному тогда астроному, математику и географу Жозефу Делилю.

Здесь он помимо вычерчивания карт и планов, обучался астрономическим наблюдениям у Либура, другого ассистента Делиля, а также посещал открытые лекции по физике.

Во время одного из поручений Делиля, по проверки его собственных вычислений орбиты кометы Галлея, Мессье обнаружил ошибку наставника. В итоге поиски затянулись еще на три месяца. Однако в ходе наблюдений была обнаружена туманность весьма похожая на комету, но не обладавшая явным движением и изменением формы. Впоследствии Мессье решил составить каталог подобных объектов, мешавших кометным поискам и 12 сентября 1758 года занес в него свой первый объект под номером один. Это была крабовидная туманность из созвездия Тельца.

Из-за временных проволочек, признания в независимом обнаружении кометы Галлея, Мессье не получил и был весьма расстроен.

А поиск комет захватил и стал делом жизни для молодого ученого. Более тысячи ночей и сорока комет удалось не только открыть, но также пронаблюдать и изучить. В этом Шарлю Мессье помогал его друг Жан де Сарон, занимавшийся вычислениями.

Круг интересов Мессье не ограничивался кометными наблюдениями и составлением каталога, он также активно занимался и другими астрономическими явлениями, в том числе одним из первых по просьбе Гершеля пронаблюдал планету Уран.

К тридцати пяти годам к Мессье пришло признание научной общественности, он был избран членом нескольких академий в Англии и Голландии.

800px-1764_messier_comet_star_chart

Карта подаренная Мессье королю Франции.

В 1769 году после открытия Большой кометы, заинтересовавшей даже короля, Шарль стал известен широкой публике. Людовику XV, он подарил лично изготовленную карту с траекторией движения этой кометы, за что получил прозвище «ловец комет».

В возрасте сорока лет Мессье женился, а через год в 1771 году вышла первая редакция его каталога включавшая 45 объектов. Вскоре скончались жена и его новорожденный сын, но несмотря на удары судьбы Мессье упорно продолжал работать и в 1780 году вышел вновь дополненный уже до 68 объектов каталог.

Последняя прижизненная поправка к каталогу до 103 объектов была выполнена Мессье, совместно с новым ассистентом Пьером Мешеном в 1781 году.

В ноябре 1781 года с Мессье случилась трагическая случайность, после которой он так и не смог вернуться к нормальной жизни, упав с большой высоты и получив множество переломов.

А вскоре последовала Французская революция, закрытие обсерватории военно-морского флота. Мессье продолжал наблюдать лишь благодаря поддержки своего друга Лаланда. Но годы брали свое и здоровье стало заметно ухудшаться. В 71 год Мессье открыл последнюю комету, а еще через шесть лет сделал свое последнее наблюдение, скончавшись в возрасте 86 лет, был похоронен на кладбище Пьер-Лашез в Париже.

custos_messium

Созвездие «Хранитель урожая».

В память о коллеге в 1775 году астроном Лаланд сделал попытку ввести созвездие «Хранитель урожая», между Цефеем Жирафом и Рысью, в виде стажа охраняющего область неба иногда называемую «пшеничным полем», но созвездие как и многие другие отмененные не прижилось. Лишь позднее имя Мессье было увековечено в названии одной из структур в Море изобилия на Луне.

Каталог Шарля Мессье стал одним из популярнейших в любительской среде, поскольку в большинстве случаев содержит яркие и доступные объекты и не требует мощных инструментов. Часто именно с него любители астрономии, начинаю изучать туманные объекты звездного неба.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *